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Quel est l’avenir du solaire ?

22 Jan 2021
Quel est l’avenir du solaire ?

Notre consommation et notre dépendance aux énergies fossiles sont à l’origine d’un grand nombre de problèmes environnementaux. Pour préserver la planète, des efforts doivent être fournis dans ce sens. Dans la perspective d’un futur plus vert, il est impératif de se tourner vers les ressources renouvelables.

Les problèmes liés aux énergies actuellement utilisées

La consommation mondiale actuelle est largement dépendante des énergies fossiles. Celles-ci présentent plusieurs désavantages dont une nocivité certaine pour l’environnement. De plus, ces ressources sont limitées, et notre rythme de consommation risque de les amenuiser rapidement.

L’énergie nucléaire présente également de nombreuses faiblesses, la première étant sa sécurité d’exploitation. La France fait partie des leaders dans ce domaine, en usage domestique notamment. D’autres pays s’y intéressent de plus en plus, sans pour autant avoir la même maîtrise sur cette énergie solaire.

Les ressources naturelles doivent donc être préservées pour que leur consommation puisse durer dans le temps. À côté, le recours aux énergies renouvelables est fortement sollicité. Il s’agit principalement du solaire, de l’hydraulique et de l’éolienne. Idéalement, le mix énergétique combinerait l’utilisation de ressources fossiles et renouvelables.

L’autoconsommation électrique, possible grâce à l’énergie solaire

Le solaire et ses avantages

Deux types d’installations permettent de collecter l’énergie du soleil. Le solaire thermique capte la chaleur émise par l’astre, le plus souvent pour la collecter. Elle peut aussi la convertir en électricité dans le cadre d’une centrale solaire thermodynamique.

Quant au photovoltaïque, il capte les rayons ultraviolets à travers ses cellules de semi-conducteurs. Les particules emprisonnées entre ses dernières produisent alors de l’énergie qui est transformée en électricité.

L’énergie solaire provient d’une source inépuisable, libre et directement accessible. À l’opposé des énergies fossiles, sa collecte et sa transformation ne génèrent pas de gaz à effet de serre. En comparaison, elle est propre et donc plus respectueuse de l’environnement.

Les développements du solaire

L’équipement en lui-même fait l’objet de recherches constantes. Les développements sont prometteurs, notamment avec la technologie des cellules photovoltaïques en tandem, les panneaux bifaces ou intégrés aux bâtiments.

Les développements du solaire

Les exploitations solaires, auparavant cantonnées aux vastes terrains plats ou verticaux, s’aventurent maintenant sur d’autres surfaces. O’MEGA1, la première installation solaire flottante de France a été inaugurée en 2019, à Piolenc dans le Vaucluse. Elle est établie à la surface d’un point d’eau artificiel, lui-même créé sur le site d’une ancienne carrière.

La Suisse mène également des études pour évaluer le potentiel de ce type d’installation en haute montagne.

Le futur du solaire

Le World Economic Forum estime que le solaire pourrait devenir la première source d’énergie pour la production électrique. Et ce, dans de nombreux pays. Ces dix dernières années, le solaire a connu de nombreuses avancées technologiques. Son prix a d’ailleurs baissé de près de 80 %.

Il faudra poursuivre les recherches et l’innovation pour que cette source d’énergie puisse s’inscrire durablement à l’avenir. Actuellement, certains problèmes se posent encore, notamment celui de l’intermittence et de la faiblesse de la production. Les panneaux solaires ont du mal à produire de manière optimale en période de forte chaleur. Leur pérennité de vingt ans environ pose aussi la question de leur obsolescence. Toutefois, au vu des développements que cette technologie connaît, l’industrie du solaire a bon espoir que des solutions seront rapidement trouvées.

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