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Produit-on de l’énergie solaire en hiver ?

09 Déc 2020
fonctionnement panneaux solaire en hiver

En hiver, avec l’absence de chaleur et le peu d’ensoleillement, on peut penser que la production solaire est nulle. De nombreuses idées fausses circulent à ce sujet. Et pourtant, il est tout à fait possible de produire de l’énergie solaire pendant cette saison froide.

Comment fonctionne un panneau solaire photovoltaïque ?

La technologie solaire est une alternative respectueuse de l’environnement en comparaison aux énergies non renouvelables. Elle utilise l’énergie générée par le soleil pour la transformer en un autre type de ressource.

Un panneau photovoltaïque est composé de cellules de semi-conducteurs, le plus souvent du silicium. Ces cellules sont dites photovoltaïques, car elles captent l’énergie des photons dans la lumière du soleil. C’est la circulation de ces électrons entre les couches supérieures et inférieures de ces cellules qui produit l’électricité. Elles transforment donc la lumière du soleil en courant continu grâce à ce phénomène photovoltaïque.

Le panneau solaire photovoltaïque utilise le rayonnement et la lumière du soleil pour fournir de l’énergie. À l’opposé, le panneau solaire thermique utilise sa chaleur pour la générer. Ainsi, tant que la lumière solaire est présente, l’installation photovoltaïque procure de l’électricité.

La production d’énergie solaire en hiver

panneaux solaires en hiver

Les panneaux photovoltaïques produisent de l’énergie en présence de la lumière du soleil. Le rendement maximal est réalisé pendant les journées ensoleillées, lorsque les températures restent dans la moyenne.

En France, le printemps et l’été sont les saisons les plus propices à l’ensoleillement. La production est ainsi plus importante en ces périodes-là. Mais cela ne signifie pas pour autant que le rendement est nul pendant l’automne ou l’hiver.

En effet, tant que le soleil rayonne sur les cellules du panneau, ces dernières produiront de l’énergie. Le rayonnement indirect – par derrière un écran nuageux – en génère également. Le rendement est certes moindre en hiver, car les journées sont moins longues, mais il existe.

L’hiver est d’ailleurs une saison propice pour la mise en place d’un parc solaire. Les techniciens sont généralement plus disponibles. Ils peuvent de ce fait finir l’installation rapidement.

Pour une meilleure production d’énergie en hiver

Pour maximiser la production d’énergie en hiver, il est conseillé d’optimiser l’orientation et l’inclinaison des panneaux pour se caler avec la position plus basse du soleil dans le ciel. Les panneaux solaires doivent également être débarrassés de la neige ou de tout autre débris qui pourrait s’accumuler dessus et faire écran.

Il faut par contre noter que la présence de neige autour des panneaux solaires a un impact positif sur la production d’énergie. En effet, la réverbération des rayons de lumière peut contribuer à un meilleur rendement. Tel est le cas quand les panneaux sont installés à un angle prononcé. Motivée par cette découverte, la Suisse a effectué des tests pour jauger la production d’énergie solaire en haute montagne. Ces expériences ont été réalisées dans des conditions enneigées. Des panneaux photovoltaïques amovibles ont ainsi été installés à Davos pour permettre d’en étudier les effets.

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